Bande Indienne de Tobacco Plains

Bande indienne de Tobacco Plains citée tout au long de cette article sous le nom traditionnel de Yaq̓it ʔa·knuqⱡi ‘it.

Le parcours de la bande Yaq̓it ʔa·knuqⱡi ‘it, en passant du développement des capacités « seulement » à l’amélioration des modalités de crédit, a démontré un engagement communautaire clair envers le renforcement de tous les éléments, notamment les finances, la gouvernance, le logement, les terres et l’engagement communautaire. L’histoire de la bande Yaq̓it ʔa·knuqⱡi ‘it est passionnante et doit être partagée.

Yaq̓it ʔa·knuqⱡi ‘it fait partie de la nation Ktunaxa, qui est composée de quatre bandes de la Colombie-Britannique et de deux bandes des États-Unis.

La réserve est située dans la région du sud-est de la Colombie- Britannique (Grasmere, C.-B.), qui se trouve à une heure au sud de Cranbrook et à 10 minutes du poste frontalier canadoaméricain de Roosville.

La bande Yaq̓it ʔa·knuqⱡi ‘it dispose d’une réserve de 10 680 acres et de quatre lacs situés à l’intérieur de ses limites. Cinq pour cent (5 %) de l’ensemble de l’assise territoriale sont détenus par des localisations, des certificats de possession (CP) et plusieurs lots sont loués. Sur le groupe d’environ 152 membres, la moitié vivent dans la réserve.

La structure de gouvernance comprend un Conseil de cinq membres. Des élections selon la coutume ont lieu tous les deux ans et leur mandat est échelonné sur quatre ans. Le Conseil se réunit toutes les deux semaines et tient des réunions ouvertes aux membres. Les entreprises des Premières Nations sont gérées par la Tobacco Plains Development Corporation. Un dirigeant principal de l’administration gère les activités quotidiennes. L’administration compte 21 employés ainsi que des emplois saisonniers. Les membres de la collectivité travaillent également dans les collectivités avoisinantes de Cranbrook, Fernie et Elko.

Au cours des sept (7) années écoulées depuis le premier partenariat avec le Fonds, la bande Yaq̓it ʔa·knuqⱡi ‘it a été déterminée à améliorer et à renforcer sa capacité à tous les niveaux de gouvernance et a atteint bon nombre de ses objectifs. Plusieurs initiatives ont été entreprises avec ou sans l’aide du Fonds. La détermination à faire appel à la sagesse et la perspicacité de ses membres tout au long de ce processus a constitué un fil conducteur.

Parmi les initiatives que la bande Yaq̓it ʔa·knuqⱡi ‘it a entreprises de son propre chef ou dans le cadre d’autres partenariats, mentionnons la construction d’un nouveau lieu de rassemblement communautaire et administratif de plusieurs millions de dollars, l’achèvement d’un nouveau réservoir d’eau, l’entretien de lotissements, l’adoption d’une loi sur l’administration financière, une certification du conseil de gestion financière, une politique des ressources humaines, la constitution d’une nouvelle entreprise de développement économique, l’adoption d’un code électoral coutumier, un plan communautaire global et une évaluation de l’état du logement.

Les progrès réalisés par la bande Yaq̓it ʔa·knuqⱡi ‘it dans la mise en oeuvre d’un programme de location en 2013 constituent une initiative notable qui a été entreprise avec l’aide du Fonds.

Le programme a permis de régler les arriérés historiques en consultation avec ses membres et en s’assurant de l’entière approbation du Conseil. La priorité a toujours été de garantir une perception et une gestion uniformes des loyers, ainsi que l’exactitude des arriérés. Ce programme a démontré l’engagement de la collectivité à payer ses logements et à les gérer.

Maintenant qu’elle a été approuvée pour participer au mécanisme d’amélioration des modalités de crédit du Fonds, la bande Yaq̓it ʔa·knuqⱡi ‘it a l’intention d’offrir à ses members un programme de prêts qui permettra de financer, au cours des cinq prochaines années, la construction de 18 unités d’habitation, dont 10 en accession à la propriété et 8 en location, ainsi que 10 prêts à la rénovation pour des logements locatifs du marché ou des propriétaires privés.

« Le logement pour les membres a toujours été une priorité absolue pour le ?akanuxunik ‘? (le peuple) de Yaq̓it ʔa·knuqⱡi ‘it (bande indienne de Tobacco Plains). Au cours de ce processus, après avoir écouté les préoccupations des membres, nous avons cerné et éliminé certains des obstacles qui les empêchaient d’accéder à la propriété. Le partenariat et l’approbation par ce Fonds nous fournissent des moyens d’aider nos membres à acquérir des maisons et, espérons-le, d’encourager un plus grand nombre de membres à retourner sur leurs terres. » – Nasukin Heidi Gravelle

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